Вс. Янв 17th, 2021

С полуфинальной жеребьевкой Кубка Лиги «Тоттенхэму» явно повезло. Вместо «Манчестер Сити» и «Манчестер Юнайтед» в соперники достался слабейший из возможных конкурентов — «Брентфорд», скромный лондонский сосед с западной окраины. Судьба, казалось бы, уже выстлала для Жозе Моуринью и его подопечных красную дорожку к финалу — первому с момента переезда португальца на «Уайт Харт Лейн»… Ожидать легкой прогулки «шпорам», однако, не следует.

«Брентфорд» — гроза английской элиты!

На пути к полуфиналу «Брентфорд» уже заработал репутацию крайне неприятного соперника для представителей премьер-лиги. Вопреки ожиданиям, скромная лондонская команда выбила из плей-офф турнира одну за другой четыре (!) команды из британской футбольной элиты. В 1/32 финала «пчелы» всухую обыграли первый состав «Саутгемптона» (2:0), выступающего в этом сезоне весьма и весьма солидно. На стадии 1/16 финала «Брентфорд» переборол «Вест Бромвич», выиграв в послематчевой серии пенальти (2:2, 5:4). В ⅛ финала лондонцы разгромили «Фулхэм» (3:0), а в четвертьфинале, наконец, прошли «Ньюкасл», одержав победу с минимальным счетом (1:0).

В каждом из этих матчей, разумеется, «Брентфорд» вовсе не был фаворитом. Но, несмотря на букмекерские условности, держался с элитными оппонентами на равных, а в последних двух случаях выглядел даже сильнее: по количеству созданных моментов лондонцы значительно превзошли и «Фулхэм», и «Ньюкасл». В обороне же действовали практически безукоризненно: три игры из четырех — «на ноль»!

«Брентфорд» на историческом пике формы

Кубок Лиги — всего лишь третий по значимости трофей в английском футболе, однако для «Брентфорда» выход в полуфинал этого турнира стал по-настоящему историческим событием. Клуб, основанный в 1889 году, за все 130 лет существования еще ни разу не забирался на эту стадию ни одного из кубковых соревнований! До текущего сезона рекордным достижением «пчел» был выход в четвертьфинал Кубка Лиги и Кубка Англии, где команда проиграла дважды и четырежды соответственно. В последний раз «Брентфорд» забирался в четвертьфинал Кубка Лиги десять лет назад, в сезоне-2010/11, где уступил «Бирмингему» в серии пенальти (1:1, 4:3).

Последние результаты «Брентфорда» в Чемпионшипе также показывают: скромный клуб действительно заслужил место в рядах английской элиты. В прошлом сезоне он финишировал во втором по силе дивизионе страны на третьем месте: команда упустила прямую путевку в АПЛ лишь в последнем матче, проиграв его «Барнсли» (1:2), который в свою очередь сохранил за счет этой победы прописку в Чемпионшипе. С третьей строчки «Брентфорд» попал в стыковые встречи, где героически обыграл «Суонси» (0:1, 3:1), но на финальной стадии уступил «Фулхэму» в дополнительное время (1:2).

Тем не менее для «пчел» этот сезон стал сильнейшим за последние… семь десятков лет! Команда не забиралась так высоко в Чемпионшипе с момента попадания в этот турнир, а бóльших результатов достигала лишь в свои лучшие времена — еще до войны, когда выступала в первом английском дивизионе. В дремучем сезоне- 1935/36 «Брентфорд» завоевал в премьер-лиге рекордное пятое место, опередив в таблице «Челси», «Арсенал» и «Ливерпуль»…

В текущем сезоне «Брентфорд» уверенно преследует прежнюю цель — выход в АПЛ. В Чемпионшипе он не проигрывал ни разу за последние два с лишним месяца: беспроигрышная серия команды составляет уже пятнадцать матчей! Сейчас лондонцы занимают четвертое место всего с тремя поражениями в 22 матчах.

У «Брентфорда» отличный состав!

По итогам прошлого сезона едва ли не треть состава лондонского клуба вошла в символическую сборную Чемпионшипа. Отличилась прежде всего оборона: в кампании- 2019/20 команда заняла второе место по качеству игры в защите, пропустив 38 мячей в 46 матчах. Связку Пиннок-Янссон, выступающую у «Брентфорда» в центре обороны, эксперты из Guardian назвали сильнейшей в турнире, отметив стремительный прогресс обоих игроков, которые совсем недавно выступали на самых задворках английского футбола.

В качестве лидера атаки на сегодняшний день выступает 24-летний талант Айван Тони — самый результативный игрок Чемпионшипа-2020/21. На счету у молодого англичанина, еще год назад выступавшего в третьем дивизионе, 16 голов и 4 голевых передачи в 22 матчах! Компанию Тони в атаке составляют французский и испанский легионеры Брайан Мбеумо и Серхи Каньос — в сумме это трио заработало уже 35 очков по системе «гол+пас» в текущем сезоне.

Почему «Брентфорд» так хорош?

Взлет «Брентфорда» — результат реформ, проведенных в клубе его новым владельцем Мэтью Бенхэмом. Крупный английский букмекер, болеющий за «пчел» с детства, начал инвестировать в команду еще в нулевые, а к 2014 году приобрел 100% акций клуба. Британец задался целью превратить «Брентфорд» в топ-клуб, вооружившись уникальной философией, из-за которой прорыв лондонцев нередко сопоставляют со знаменитой историей «Окленд Атлетикс», запечатленной в книге «Moneyball». Благодаря своему подходу Бенхэм за последние пятнадцать лет сумел вытащить клуб из четвертого дивизиона во второй и вот-вот выведет его в элиту!

Сегодняшняя бизнес-модель «пчел» построена вокруг статистики и математических алгоритмов, которые помогают местным скаутам находить недооцененные таланты из низших дивизионов и превращать их в потенциальных звезд, а затем выгодно продавать. Вот лишь несколько примеров сделок: Нил Мопе — в «Брайтон» за 20 млн фунтов, Андре Грей — в «Бернли» за 11 млн, Саид Бенрахма — в «Вест Хэм» за 20 млн, Конса и Уоткинс — в «Астон Виллу» за 40 млн в сумме… Примечательно, что потеря этих кадров не сказывается на результатах команды: специалисты быстро находят замену проданным игрокам, позволяя клубу держаться на плаву. При крайне скромном бюджете и дешевом составе «Брентфорд» в последние годы стал одним из самых прибыльных и успешных клубов Англии за пределами АПЛ! 

При всем сказанном, разумеется, сравнивать «Брентфорд» с «Тоттенхэмом» не приходится: в составе «шпор» числятся звезды мировой величины. Однако шансы, как показывает практика, у гостей действительно есть, тем более что в отдельно взятом кубковом матче случится может все что угодно. 

от Admin

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code